Alarma por la contaminación con plásticos en el río Paraná
10/09/2018 | Científicos santafesinos encontraron microplásticos en sábalos. La bajante deja en evidencia un problema que crece.
Los hay de todos los tamaños, formas y colores. Los más voluminosos se ven en las playas, en la costa, flotando o enganchados en ramas, mientras que los casi invisibles están en los estómagos de las especies que pueblan el Paraná. Los plásticos son un ejército invasor que todo lo coloniza y el río no es una excepción. Tanto así que según explicó Martin Bletter, del laboratorio de Hidroecología del Instituto Nacional de Limnología (Inali) de la Universidad Nacional del Litoral, el Paraná podría convertirse en "una sopa de plásticos" por la cantidad de basura de ese material que soporta su caudal, así como la fauna y la flora que lo habita.


"La bajante del río es como levantar la alfombra y ver lo que había abajo" dijo el científico, quien además informó que en una muestra realizada en sábalos encontraron microplásticos en todos los ejemplares analizados.

Bletter fue invitado la semana pasada por el centro tecnológico del Acuario de Rosario a dar una charla pública sobre ese tema. "La contaminación por plásticos en el Paraná es como un elefante en la sala: algo que obviamente todos perciben y ven, pero todos ignoran también" agregó.

"Estamos ignorando la realidad y seguimos adelante fingiendo que el problema no existe. El Paraná, los plásticos y nuestra sociedad somos eso, es similar. No se puede seguir así" explicó, para agregar que incluso desde los ámbitos científicos "tampoco se ha abordado el tema en la medida que deberíamos hacerlo".

Un problema global

Es muy frecuente escuchar hablar del plástico que contamina los océanos, pero mucho menos se menciona que, en gran parte, esa basura viene desde los ríos que confluyen a los mares en un sistema similar al de las venas del cuerpo humano.

Según información de organismos internacionales, se estima que se fabrican alrededor de 35 kilos de plástico por habitante por año a nivel mundial, una cifra que para Bletter es "absolutamente insostenible", sobre todo si se tiene en cuenta que hasta el 43 por ciento de esa cantidad se desecha y un porcentaje muy importante sólo se usa una vez.

Ya en la década de los 70 comenzó a aparecer esa preocupación en la gran mayoría de la comunidad científica internacional. Hoy es un problema grave que afecta a alrededor de 700 especies marinas, y se estima que unas 2,4 millones de toneladas entran a los océanos desde los ríos.

Si bien la cuenca del Paraná no aparece (por suerte) en el ránking de los ríos más contaminados y contaminadores del planeta (que están casi todos en Asia), la contaminación por plásticos en zonas aledañas a los grandes centros urbanos es un problema visible y de urgente resolución.

La bajante que desde hace ya tres meses atraviesa el río Paraná destapó lo que habitualmente se esconde debajo de las aguas marrones: "El río es turbio y no se ve el fondo. Pero nosotros en nuestra investigación encontramos desechos en las costas, en barrancas, en las islas, flotando en la superficie de ríos y arroyos urbanos, en playas públicas, en los puertos y también en las columnas de agua", dijo el experto, quien agregó que además, con el tiempo, el plástico se fragmenta "lo que multiplica el problema y también la contaminación".

A nivel local existen muy pocos estudios científicos sobre el tema, lo que llevo a Bletter a encarar una investigación con su equipo de trabajo bajo algunas preguntas ordenadoras: ¿Qué tipos de plásticos hay en el Paraná? ¿Cuál es su origen? ¿Cómo llegaron hasta ahí? ¿Dónde se acumulan? ¿Qué especies de fauna son las más afectadas?


"Casi todo lo encontrado es de origen doméstico"

La situación del Paraná hace encender las luces amarillas: en su trabajo de campo los científicos encontraron una "alarmante cantidad" de macro plásticos, en su enorme mayoría envoltorios de alimentos, bolsas y botellas de bebidas. "Casi todo lo que encontramos es de origen doméstico", señaló.

También detectaron una presencia importante de los llamados meso plásticos, o sea materiales que ya fueron particulados por el paso del tiempo: telgopor, cintas, fragmentos en general, en todos los casos partes de empaques de alimentos también de uso y origen doméstico.

Por últimos buscaron _y encontraron_ vestigios de microplásticos, que son las partículas más pequeñas predominantemente blancas y transparentes. "Hallamos similar o mayor nivel de contaminación por microplásticos respecto a otros estudios en el mundo con una presencia de 704 partículas por metro cuadrado. Se trata de partículas imposibles de remover".

Esos microplásticos no solo están en el agua, sino también en los peces que habitan el Paraná. "Los peces planctívoros visuales pueden alimentarse por error. En todos los ejemplares de sábalos que analizamos encontramos fibras plásticas en su aparato digestivo".

Esa presencia invasiva de plásticos se replica en aves y en otras especies que pueblan el río, incluso en aquellas consideradas invasoras por haber sido introducidas de forma no natural. Así ocurre con el mejillón dorado llegado desde China en las bodegas de los buques cerealeros: "esos mejillones se trasladan adheridos a los plásticos que flotan. Es como si le pagáramos el colectivo a una especie invasora", dijo el especialista.

Fuente: La Capital



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Aunque a primera vista puede parecer un gusano multicolor, o una oruga, son un grupo de abejarucos comunes (Merops apiaster). La fotografía fue tomada por el fotógrafo José Luis Rodríguez. Ha sido la ganadora del concurso European Wild Wonders. Via: wild-wonders.com Autor: allpe
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